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亚洲首例!中国发现霸王龙足迹

来源:新京报     作者:王俊    浏览:436次

   一提到恐龙,霸王龙肯定是知名度最高的“巨星”。不过,长期以来,霸王龙在亚洲的足迹没有被发现。今天(7月29日),中外古生物学界的专家学者宣布,在江西省赣州市发现了一个巨大的恐龙足迹,这是中国乃至亚洲首次发现霸王龙的足迹。

  霸王龙足迹 邢立达供图

  该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G. Lockley)等学者共同进行,相关论文发表在国内权威学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上,并登上该期刊封面。

  《科学通报》杂志封面 邢立达供图

  霸王龙足迹罕见

  邢立达告诉新京报记者,暴龙类的足迹目前主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大不列颠哥伦比亚。

  这次在中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,圆了邢立达多年的梦。“中国的大多数恐龙足迹都发现在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少。暴龙类作为食物链最顶端的恐龙,数量本来就少,变成化石的就更少了。”

  这个标本是施工队清理石头的时候发现的。当时,工人们看到一块巨大的红色砂岩上有一个“奇形怪状”的印记,便派人联系钮科程,称这个印记“看起来像是由一只恐龙或者是某种巨大的三趾动物留下的”。“但足迹照片没有比例尺,而且后来联系不上这支施工队,足迹也不知所踪了,令我们十分遗憾。”钮科程回忆道。

  过了两个月,一位户外爱好者徐承华联系邢立达,并称赣州民间收藏界流转着一块“好像”恐龙大足迹的化石。 “我听到这个消息后非常高兴,看到照片之后,我知道‘幸运女神’又眷顾我们了。这就是此前消失的大脚印。”

  邢立达看到足迹后,脑袋里“蹦”出年头——这与发现于美国的暴龙足迹(Tyrannosauripus)非常相似,极可能为暴龙所留下的。

  工作人员清扫霸王龙足迹。邢立达供图

  标本尺寸超半米

  邢立达向新京报记者介绍,这个足迹是三趾型,爪痕尖锐;属于大型足迹,尺寸超过58厘米,并且存在大型的脚跟。大型恐龙的脚跟一般比较发达,以此来提高稳定性。

  “此外,第II趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的、外翻的凸起,这很可能是大脚趾的痕迹,只有兽脚类恐龙才会有。”邢立达说。

  古生物学家从足迹推断,该暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约7.5至9米,“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

  霸王龙足迹沙地凹型 邢立达供图

  霸王龙属暴龙类,可以说是恐龙时代最凶猛的掠食动物,在不少电影中都有它们的身影。典型的暴龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨,长着一张布满数十厘米长、香蕉形大牙的嘴巴,之后是粗壮的颈椎,但前肢弱小,有着一双“小短手”,后肢和尾巴则非常发达。

  它们生活在白垩纪晚期的最后300万年,距今约6850至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。

  霸王龙足迹与造迹者(绘图/章浩臻) 邢立达供图

  目前,该恐龙足迹馆藏于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆。钮科程告诉新京报记者,这个足迹化石尺寸惊人,是目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来将与该馆其他大量珍贵的各类足迹化石馆藏一起陈列展示,向人们介绍恐龙足迹的有趣故事。(文字/王俊 编辑/于音 校对/李立军)

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